Nadal se convierte en el cuarto jugador con 1000 triunfos en el Tenis

Haberse consagrado como el cuarto tenista de la historia en llegar al millar de victorias debía haberle ganado a Rafael Nadal una serie de ovaciones ensordecedoras.

En vez de ello, el español llegó al hito en medio de un silencio sepulcral en un estadio de 20.000 butacas, totalmente vacío por la pandemia de coronavirus. Nadal recibió apenas un choque de puños por parte de su compatriota Feliciano López, a quien venció por 4-6, 7-6 (5), 6-4 en un ambiente que se asemejaba más al de una biblioteca que al de una arena deportiva.

“La sensación real y personal son completamente diferentes”, dijo Nadal. “Marca una gran diferencia que la sede esté vacía”.

Merced a su victoria en la segunda ronda del Masters de París, Nadal se unió a un selecto grupo que incluye a Jimmy Connors (1.274), Roger Federer (1.242) e Ivan Lendl (1.068) como los únicos hombres con 1.000 victorias desde el inicio de la era abierta en 1968.

“Sé que es un número muy especial, el de 1.000 triunfos, incluso si no es lo mismo celebrar algo así sin público”, comentó.

A sus 34 años, Nadal alcanzó otro hito en París este año, ya que el mes pasado se consagró del Abierto de Francia para igualar a Federer con la cifra récord de 20 títulos de Grand Slam.

Mientras que en aquella final unos 1.000 espectadores fueron testigos en Roland Garros, nadie pudo acudir a la Arena Bercy. Tras el toque de codos con López, Nadal guardó sus raquetas, como si hubiera completado un entrenamiento de rutina en vez de celebrar un gesta trascendental.

La primera victoria de Nadal fue en mayo de 2002. Tenía 15 años cuando derrotó al paraguayo Ramón Delgado en la primera ronda de un torneo en Mallorca.

Un año después, Nadal asombró al mundo del tenis al vencer a Albert Costa, un campeón del Abierto de Francia, en el Masters de Montecarlo.

Para cuando cumplió los 24 años, Nadal ya había alcanzado las 500 victorias. Su palmarés también encandila con 35 títulos de la serie Masters 100 y un gran total de 86 títulos.

Nadal se las verá ahora con el australiano Jordan Thompson, quien derrotó al croata y 15to preclasificado Borna Coric por 2-6, 6-4, 6-2.

A primera hora, el argentino Diego Schwartzman da un importante paso para clasificarse a la Copa Masters de la ATP al vencer 7-5, 6-3 al francés Richard Gasquet.

Schwartzman le ganó a Gasquet por primera vez en cuatro enfrentamientos y ahora se las verá con el español Alejandro Davidovich Fokina, victorioso 6-4, 6-4 ante el francés Benjamin Fonzi.

Hoy por hoy, el sexto preclasificado del torneo bajo techo en la Arena Bercy ocupa la última plaza para la cita de fin de temporada entre el 12 y 22 de noviembre. Aseguraría su presencia en Londres si alcanza por lo menos las semifinales en París.

El pulso directo de Schwartzman es con el español Pablo Carreño Busta, quien necesita coronarse en París para clasificarse.

“Tengo en mis manos el seguir sumando y ganando partidos”, dijo Schwartzman. “Si logro clasificar, sería un logro impresionante que no me lo esperaba hace un par de meses”.

Schwartzman regresó a París, donde el mes pasado alcanzó las semifinales del Abierto de Francia. Esa fue su mejor actuación en un torneo de Grand Slam, perdiendo ante Nadal en la penúltima instancia.

El argentino de 28 años dejó en 24-11 su récord esta temporada, en la que fue finalista en tres torneos.

La última de esas tres finales fue en Colonia, donde perdió ante el alemán Alexander Zverev a fines de octubre.

Zverev (7mo cabeza de serie) debutó en París y prolongó su buena racha en pistas cubiertas al derrotar el 6-2, 6-2 al serbio Miomir Kecmanovic por la tercera ronda. Zverev busca conquistar su tercer título seguido en la gira tras un doblete en Colonia.

Por su parte, Andrey Rublev doblegó 6-1, 6-2 a Radu Albot, y Stan Wawrinka se impuso 4-6, 7-6 (3), 6-2 a Tommy Paul.