Astros y Bravos avanzan a la Serie de Campeonato

Freddie Freeman y los Bravos tendrán otra oportunidad de alcanzar el objetivo que se les escapó por muy poco hace un año.

Y no importa que hayan tenido menos triunfos que cualquier otro club clasificado a los playoffs.

Freeman disparó un jonrón inesperado para romper el empate ante el taponero Josh Hader, en la octava entrada con dos outs, y Atlanta avanzó a la Serie de Campeonato por segundo año seguido, al superar el martes 5-4 a los Cerveceros de Milwaukee.

Los Bravos ganaron por 3-1 la serie divisional a un máximo de cinco encuentros. Se medirán por el título de la Liga Nacional con los Gigantes de San Francisco, que lograron 107 triunfos en la campaña regular, o con los Dodgers de Los Ángeles, quienes acumularon 106.

“He tenido muchos momentos agradables en mi carrera”, dijo Freeman. “Pero pienso que éste los superar a todos. Ojalá que no sea el último y que tengamos otro par en estos playoffs”.

El duelo estaba empatado 4-4 cuando los Cerveceros colocaron a Hader en la lomita con la misión de anular a los bateadores de Atlanta.

El zurdo especializado en la recta ponchó al boricua Eddie Rosario y a Dansby Swanson, pero no pudo frente al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 2020.

Freeman encontró un slider a 84 mph y catapultó la pelota hasta los asientos entre el jardín izquierdo y el central. Fue apenas el cuarto jonrón permitido por Hader en toda la campaña —el último se remontaba al 28 de julio.

Jason Heyward había sido el último zurdo en batear un cuadrangular ante Hader. Lo logró en 2020.

“Los primeros dos chicos fueron retirados, así que sólo traté de encontrar un lanzamiento alto. Me hizo un slider y yo logré un buen swing”, relató Freeman.

Jubiloso, Freeman recorrió las bases. Emergió de nuevo desde la cueva para que los 40.195 espectadores lo volvieran a vitorear.

Es el primer pelotero en la historia de la franquicia que ha bateado un jonrón que significa la ventaja en el octavo inning o después para una victoria que resuelve una serie, de acuerdo con ESPN Stats & Info.

“Cuando Freddie conectó esa pelota yo casi perdí el juicio. Todos en el dugout se volvieron locos”, dijo su compañero Ozzie Albies.

Will Smith resolvió el noveno episodio en blanco para lograr su tercer salvamento consecutivo en la serie. Christian Yelich se ponchó sin tirarle para el tercer strike, con un corredor en primera, lo que significó el último out.

Tyler Matzek se llevó la victoria con un desempeño perfecto en el octavo inning.

“¡Freddie!”, coreó el público mientras los Bravos festejaban en el centro del diamante.

Atlanta acumuló 88 victorias en la campaña, la menor cifra entre todos los equipos clasificados —incluso tuvo menos triunfos que dos equipos que se quedaron fuera de los playoffs.

Pero los Bravos, campeones de la División Este, vuelven a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Hace un año, el equipo dirigido por Brian Snitker tomó la ventaja por 3-1 en la serie, pero perdió tres compromisos seguidos ante los Dodgers de Los Ángeles, que terminaron ganando la Serie Mundial.

Atlanta no llega al Clásico de Otoño desde 1999 y no lo gana desde 1995.

Por los Cerveceros, el dominicano Willy Adames de 5-1. Los venezolanos Avisaíl García de 4-1 con una anotada, Omar Narváez de 3-1 con una empujada, Manny Piña de 1-0, Eduardo Escobar de 1-1. El mexicano Luis Urías de 2-0 con una anotada.

Por los Bravos, el cubano Heredia de 1-0. Los venezolanos Ehire Adrianza de 1-0, William Contreras de 1-0. El puertorriqueño Rosario de 3-1 con dos impulsadas.

HOUSTON 10 – CHICAGO 1

José Altuve, Carlos Correa y Alex Bregman lo volvieron a hacer.

Guiados por sus figuras probadas en octubre, los Astros de Houston disputarán la Serie de Campeonato de la Liga Americana por quinto año consecutivo.

El venezolano Altuve bateó un jonrón de tres carreras, anotó cuatro veces y se robó una base, para que Houston vapuleara el martes 10-1 a los Medias Blancas de Chicago, eliminados en el cuarto juego de la serie divisional.

“No nos cansamos de esto”, destacó Correa. “Son momentos especiales, y nosotros normalmente alcanzamos nuestro mejor nivel cuando llega octubre”.

Tanto el boricua como Bregman batearon dobles de dos carreras, y los Astros finiquitaron la serie, una misión que no pudieron conseguir el domingo, cuando cayeron por 12-6.

El martes, lo lograron con su fórmula habitual de buen béisbol. Michael Brantley totalizó tres imparables y empujó un par de carreras.

El viernes, Altuve y compañía disputarán el primer juego de la Serie de Campeonato ante su anterior coach de banca Alex Cora, actual manager de los Medias Rojas de Boston, que eliminaron el lunes a Tampa Bay en el cuarto compromiso de la serie.

“Ellos saben cómo jugar”, dijo Altuve. “Han estado antes en los playoffs, así que va a ser divertido”.

Ese primer encuentro se llevará a cabo en Houston.

Será la segunda Serie de Campeonato de Houston bajo las órdenes del manager Dusty Baker, de 72 años, quien superó en el duelo a Tony La Russa, de 77.

Baker reemplazó a A.J. Hinch, destituido tras el escándalo de robo de señales protagonizado por los Astros, el cual derivó también en una suspensión de un año para Cora.

Enfurecido, La Russa se enfrascó en una discusión con el umpire Tom Hallion. El piloto reclamaba que el relevista Kendall Graveman había golpeado aparentemente en forma intencional a José Abreu, el Jugador Más Valioso del año pasado en la Liga Americana, cuando había dos outs en la octava entrada.

El cubano Abreu se llevó 22 pelotazos en la campaña regular.

“Hay una decisión que requiere carácter, y ellos deberían responder por ello”, dijo La Russa. “Es algo estúpido también. Me interesaría ver si lo aceptan. Si no, serán muy deshonestos”.

Baker, quien ha tenido fricciones con La Russa en otras ocasiones, negó que su lanzador haya buscado impactar a Abreu de manera intencional.

“No había razón para que quisiéramos golpearlo”, dijo Baker. “No nos había hecho nada”.

Gavin Sheets disparó un cuadrangular por Chicago. Es el tercer novato en la historia de la franquicia que logra un cuadrangular en un encuentro de postemporada.

Sin embargo, Carlos Rodón fue vapuleado en el tercer inning de lo que fue su primera apertura desde el 29 de septiembre, y los monarcas de la División Central dejaron varados a ocho corredores en los senderos.

Los Medias Blancas fueron eliminados también en la primera ronda de los playoffs de 2020, cuando perdieron dos de los tres juegos de la serie en Oakland. Antes de este año, la franquicia jamás había avanzado a los playoffs en años consecutivos.

Por los Astros, el venezolano Altuve de 5-3 con cuatro anotadas y tres producidas. Los cubanos Yordan Álvarez de 3-0, Yuli Gurriel de 5-2. Los puertorriqueños Correa de 4-2 con dos impulsadas, Martín Maldonado de 4-1 con una anotada y una empujada.

Por los Medias Blancas, los cubanos Yoán Moncada de 4-1, Luis Robert de 3-1, Abreu de 2-0, Yasmani Grandal de 4-1. Los dominicanos Eloy Jiménez de 4-1, Leury García de 3-0. El venezolano César Hernández de 3-1.